Kinas hot mot Taiwan – utan att invadera | Världen


640@60
63 fartyg från Kinas flotta och kustbevakning deltog i den stora militärövningen

Foto: AA / STELLA PICTURES/ABACA PRESS ABACA PRESS

640@60

Taiwan.

Foto: Paul Brown / SHUTTERSTOCK LEDARE/IBL

640@60

Kinas president Xi Jinping.

Foto: JADE GAO / AP TT NYHETSBYRÅ

Kina “straffade” nyligen Taiwan med de största militärövningarna på nästan två år, efter att landet nyligen installerat en ny demokratiskt vald president. 111 militära flygplan dundrade över havet som en påminnelse om det kinesiska invasionshotet.

Men övningarna kännetecknades främst av rekordmånga 63 fartyg från Kinas flotta och kustbevakning som deltog. Dessutom hölls de runt hela ön snarare än vid kusten mitt emot Kina, där alla stora taiwanesiska städer ligger.

Generalrepetition av en blockad

Snarare än en invasion såg många analytiker övningarna som en generalrepetition för en blockad mot ön. Denna risk har börjat uppmärksammas allt mer. Förra året beskrev Taiwans biträdande utrikesminister en ekonomisk blockad som mer sannolikt än en attack mot Taiwan, i linje med Kinas ambition att “vinna kriget utan egentlig strid”.

– Den största utmaningen för Taiwan i händelse av en blockad skulle vara ett erkännande av att blockaden är en krigshandling och därför förtjänar att mötas med motsvarande åtgärder, säger Kitsch Liao, vice ordförande för Global China Hub på Atlantic Council think tank, till hufvudstadsbladet.

Han säger att en blockad enligt internationella konventioner tekniskt sett utgör en krigshandling, men att Kina kommer att försöka tona ner Taiwans status och hävda att det inte är ett krig. Endast tolv länder erkänner idag officiellt en nation på Taiwan oberoende av Kina.

Sårbar för blockad

Att invadera Taiwan – en liten, tätbefolkad ö omgiven av notoriskt stormiga hav – kräver den största amfibieoperationen sedan andra världskriget.

Men Taiwan importerar 98 procent av sina energiråvaror, och exporten utgör 60 procent av landets BNP. De höga bergen som utgör två tredjedelar av Taiwans yta är utmärkta för försvarsändamål, men bidrar till att landet också importerar mat för över 200 miljarder kronor varje år.

En blockad skulle därmed snabbt bli märkbar. Det skulle vara relativt enkelt för Kina, som nu har flest krigsfartyg i hela världen, att genomföra utan förvarning, precis som Ryssland stoppade ukrainsk spannmålsexport via Svarta havet 2022.

Kitsch Liao lyfter fram hur en blockad också har andra fördelar jämfört med en attack:

– En blockad är mycket lättare att återkalla, vilket ger ett politiskt skydd som minskar risken. En misslyckad invasion kan hota Xi Jinpings styre och till och med kommunistpartiet, medan en blockad är mer flexibel.

USA:s stöd är avgörande

Huruvida Kina inför en blockad mot Taiwan eller inte beror mycket på antagandet om USA:s stöd. Så säger Ogasawara Yoshiyuki, professor emeritus vid Tokyo University of Foreign Studies med fokus på relationen Kina-Taiwan.

Han menar att även en blockad innebär stora risker:

– Det skulle vara lätt för Kina att genomföra en blockad, men om USA bestämmer sig för att eskortera fartyg eller flygplan genom den, hur ska Kina agera? Xi Jinping riskerar att tappa ansiktet.

Enligt Ogasawara Yoshiyuki är en blockad för närvarande osannolik, eftersom Joe Biden tydligt har uttryckt USA:s avsikter att stödja Taiwan militärt. Men detta “antagande” kan förändras om Donald Trump blir president igen.

Enligt Bloomberg Economics skulle en blockad mot Taiwan kosta världsekonomin cirka 5 biljoner dollar, främst på grund av öns dominans inom halvledare. Ändå är det oklart hur omvärlden skulle agera vid en blockad då det ofta är risken för en kinesisk attack som diskuteras.

Tullkarantän svår att hantera

I juni visade tankesmedjan Center for Strategic and International Studies (CSIS) i en rapport hur Kina kunde genomföra en tullkarantän mot Taiwan. Till skillnad från en blockad behöver inte hela ön omges; det räcker med att blockera vattnet utanför landets största hamnar.

Fartyg skulle inspekteras men viktiga vattenvägar skulle förbli öppna. Detta gör det svårt för USA eller andra länder att ingripa utan att själva framstå som angripare. Om andra länder följer en sådan karantän stärks Kinas anspråk på Taiwan samtidigt som regeringen undermineras.

Ogasawara Yoshiyuki påminner om att Kina redan utför sådana aktiviteter med viss framgång runt Kinmen, en taiwanesisk ögrupp bara några kilometer utanför Kinas kust där oron har ökat sedan två kinesiska fiskare dog i en sammandrabbning tidigare i år.

– Men ur den taiwanesiska regeringens synvinkel är Kinmen inte platsen att göra motstånd på allvar. Det blir annorlunda om det händer närmare huvudön Taiwan.

Attacker på filippinska fartyg

Kitsch Liao lyfter fram hur Kinas kustbevakning i övningar runt Taiwan nu utövar så kallade “tullpatruller”, som deras maritima milis redan genomför i skarp position mot Filippinerna.

I juni omgavs filippinska fartyg som transporterade förnödenheter till en militär utpost av ett rev i filippinska vatten. De attackerades med yxor och långa knivar. Utrustning förstördes och konfiskerades; en filippinsk sjöman tappade tummen i uppståndelsen.

Detta följer nya kinesiska lagar som ger kustbevakningen och militären rätt att gå ombord på fartyg i vatten som anses tillhöra landet, oavsett internationell lag. I det filippinska fallet låg revet mer än 100 miles från Kinas kust och tillhör Filippinerna enligt en dom från Haagtribunalen 2016.

Filippinerna har ett försvarsavtal med USA, vars gränser Kina nu testar.

– Den här hybridkrigföringen, och svårigheterna med att utveckla ett proportionerligt svar, ger Kina värdefull erfarenhet av hur man ska agera mot Taiwan, säger Kitsch Liao.

Han menar att Kina, tillsammans med annan kognitiv krigföring, vill påverka den taiwanesiska befolkningens vilja och i bästa fall “annektera Taiwan utan att skjuta ett skott”.

Ogasawara Yoshiyuki säger också att Kina är ute efter att skapa en situation där taiwanesiska väljare känner sig hotade, för att underblåsa oliktänkande och säkerställa att regeringen förlorar nästa presidentval om fyra år.

Få analytiker eller invånare i Taiwan tror att en plötslig kinesisk attack är nära förestående. Det finns dock flera steg på den militära stegen som kan användas innan dess för att splittra allmänheten och tvinga regeringen att förhandla på Kinas villkor.

Kina och Taiwan

Folkrepubliken Kina gör anspråk på Taiwan, vars regering uppger att Taiwan redan är en självständig nation med det officiella namnet Republiken Kina.

Sedan i år har oppositionen i Taiwan, som anser att Taiwan och Kina tillhör en och samma nation, majoritet i landets parlament.

Taiwansundet är 160 kilometer smalt och är öppet för Kinas flotta, som 2020 gick om USA:s som världens största sett till antal krigsfartyg.

Vid en blockad mot Taiwan skulle världsekonomin krympa med 5 procent det första året, enligt Bloomberg Economics. USA:s BNP skulle minska med 3,3 procent och Kinas med 8,9 procent.

Lämna ett svar